自然总是胜利:科罗拉多河流域的大坝问题 - Waterkeeper

自然总是胜利:科罗拉多河流域的大坝问题

创建人:Thomas Hynes

DeltaOFF/Shutterstock 在胡佛水坝附近的米德湖。

争取清洁和自由流动的水道的斗争经常遇到水坝。 这些结构曾经似乎是如何为干旱景观提供电力和水的绝佳解决方案。 然而,后来证明它们对生态系统、野生动物和水文以及依赖它们的社区有害。 这就是为什么 Waterkeeper Alliance 反对新建水坝和改道,在没有其他选择的情况下减轻水坝的影响,并在可能的情况下拆除水坝。 

大坝是全世界争论的问题。 但是,随着气候变化导致的极端干旱和缺水变得越来越普遍,这个问题在美国西部变得越来越重要。 根据 科罗拉多州 Riverkeeper, John Weisheit,科罗拉多河流域是当代水资源管理最具代表性的例子。 

“水坝的主要目的是防洪。 次要目的是调节农业用水,特别是在干旱的西部,那里一年可以种植 12 个月的粮食,”Weisheit 说。 “这正是亚述人、埃及人和巴比伦人所做的。 所以它根本不是新技术。 这些水坝让我们填满了空旷的西部。 但他们忽略了自然的过程。 我们都知道,大自然最终总是获胜。”  

科罗拉多河流域 从北到南,从落基山脉的高海拔一直延伸到大海。 水经常被改道和渠化,维持着南加州、内华达州、亚利桑那州中部和墨西哥西北部的经济。 没有它,洛杉矶、凤凰城、拉斯维加斯等地就不会存在,正如我们所知。

在 1928 年的博尔德峡谷项目之前,只有不到 40 万人住在分水岭。 今天,超过 XNUMX 万人依赖科罗拉多河来获取饮用水和农业。 

这场斗争的一个地方热点是 风隙水库 在科罗拉多州北部。 安迪·米勒 (Andy Miller) 担任主席 上科罗拉多河流域组 (UCRWG),科罗拉多州 Riverkeeper 附属公司。 他的团体反对 Windy Gap 紧致项目,以 大坝和水库扩建项目将从格兰德县额外抽取 10% 的水,并将其输送到丹佛和科罗拉多州的其他前沿社区。

“我们已经过度改道了这条河。 它已经被过度分配了。 河中需要有水才能顺流到达洛杉矶,并保持河流的活力,”米勒说。 “我们坚决反对进一步转移。”

UCRWG 致力于保护科罗拉多州最大的天然湖泊格兰德湖,它直接连接到 影山水库,其中有毒藻类、水草和其他威胁持续存在都是因为改水。 米勒建议向丹佛地区的水消费者收取影响费,作为修复基础设施和缓解用水需求增加的一种方式。 一种 最近的结算 允许加固项目继续进行,但还将提供 15 万美元的资金,以改善受项目影响的科罗拉多州格兰德县社区的水质和河岸栖息地。 

对于大坝和改道造成的损害,这是一个小小的安慰。 最终,这些项目从盆地中去除水并改变其自然进程。 这是整个大坝问题的一部分。 

水库也会带来问题。 他们 提高水温 以及 降低氧气含量,这对洄游鱼类来说可能是致命的。 当然,物理水坝本身也对洄游鱼类不利,因为它们经常阻止物种到达它们的产卵地。 大坝还将淤泥和其他营养物质留在原地,否则它们会流向下游以帮助产生浮游植物和海草。 

大坝还会加剧淡水蒸发。 这个问题在干旱的美国西部尤为严重。 举个例子, 科罗拉多河流域两个最大水库的蒸发量相当于丹佛市用水量的五倍. 气候变化的现实意味着更频繁和更严重的干旱。 通过这种方式,许多水坝实际上加剧了缺水问题,加剧了对它们打算分配的水的竞争。 

这个问题只会变得更糟 过去 20 年的大旱. 随着水位在 米德湖和鲍威尔湖的科罗拉多河水库 降到历史低点,问题很可能在好转之前变得更糟。   

大坝还可以防止碳封存,并且是导致气候变化的温室气体大量释放的原因。 淹没河谷大片森林并修建长输电线路破坏 这些关键的碳捕获景观. 此外,据估计大坝和它们建造的水库释放 一亿吨,或每年 XNUMX 亿吨二氧化碳当量。 此外, 大坝实际上会产生自己的甲烷,这是一种温室气体,其在加速气候变化方面的威力是二氧化碳的 80 多倍,这是通过微生物分解被淹没的植被所推动的持续释放。 

大坝还可以使环境不公正永久化。 美洲原住民社区和世界各地的原住民社区经常承受这种负担。 无论是改道的水道和对渔业的负面影响,还是淹没具有重要文化意义的土地以建造水库,水坝对所有社区的影响都不同。 

那是大坝处于良好结构状态的时候,其中很少有这样的情况。 大坝基础设施的统计数据很严峻。 有近 美国有 2,000 座受州监管的大坝需要维修. 截至 2020 年,美国 70% 的大坝已超过 50 年。

“有 40 万人依赖这个基础设施,但基础设施不起作用。 我们有一个清算日的时间表。 但我们对此没有采取任何措施,”John Weisheit 说。 “事情不会永远持续下去。 你不能改变物理定律。”

鉴于大坝、水库和改道对我们的河流、鱼类和野生动物、社区和地球构成了许多威胁, Waterkeeper Alliance 致力于继续支持 Waterkeeper在这个国家和世界各地,通过联盟的自由流动河流倡议,反对威胁其水道的现有和拟建的大坝。