伊利湖引发了美国的环保运动,但仍遭受着新一波的污染- Waterkeeper

伊利湖引发了美国的环保运动,但仍遭受新一轮的污染

创建人:Thomas Hynes

伊利湖的鸟瞰图。

伊利湖 是五大湖中最浅,最深的鱼类。 大湖地区近三分之一的人口居住在伊利湖分水岭上-该湖两旁分布着几个城市中心,包括布法罗,纽约,托莱多,俄亥俄州和克利夫兰,更不用说底特律的底特律/温莎地区了河。 尽管它的水量是所有大湖区中最少的,但它为超过一千一百万人提供了饮用水。 伊利湖是游客和娱乐的最爱目的地。 可悲的是,由于工业设施和农业的高度集中,长期以来一直是污染的目标。 

伊利湖 Waterkeeper 自2004年以来一直倡导该湖泊及其流域。 

桑迪·比恩(Sandy Bihn),该组织的 Waterkeeper 兼执行董事认为,伊利湖是1960年代后期美国环境低点的“后盾”。 可悲的标志性形象 克利夫兰的库雅荷加河 1969年起火 进入伊利湖的河口附近.

“这在1950年代和1960年代真的很糟糕。 比恩说:“工业污染很多,养分污染很多。” ”营养素是 一个奇怪的名词,因为这听起来像是一件好事。 但是太多的好事是坏的。 藻类问题太多了 磷和氮。” 

随着1970年代环境法规的通过,湖泊的状况有所改善。 Bihn认为伊利湖是1972年《清洁水法》的伟大成就之一,导致一些人将其称为复出湖。 

一个主要的罪魁祸首 引起藻类 当地的水污染一直是洗衣粉中的磷。 到1980年代后期,除宾夕法尼亚州外,所有大湖州都被禁止 含磷洗衣粉。 根据比恩的说法,在接下来的20年里,湖泊似乎“神奇地”变成了蓝色。 

比恩说:“在1980年代和1990年代,我们真的被宠坏了。” “因为湖水状况良好且正在改善。 多年以前没有大眼狼了。 他们现在回来了。 太好了。 渔业又回来了。”

但是,从1990年代后期开始,伊利湖周围的人们开始注意到绿藻。 每年,情况变得越来越糟。 2014年蓝藻微囊藻毒素对人体有害 藻类进入托莱多取水口,由于有细微的细菌进入处理过的水中,迫使该市警告那里的居民三天之内不要饮用自来水。 

Bihn说:“人们将《清洁水法》更多地看作是工业污染,限制了管道和排放,因此几乎没有毒素和重金属进入河流和溪流。” “但是,在硬币的另一面,农业和农场的径流没有受到如此严格的监管。”

这些不是偶然污染湖泊的小型家庭农场。 而是工业规模的农业生产。 这种转变的一个主要体现是牧场饲养的动物越来越少。 相反,集中的动物饲养操作或CAFO是新的常态。 

“在全国范围内,我们饲养肉类和奶类动物的方式发生了重大变化。 也许我们在传达这些变化方面做得不好。 但是大量的肥料未经处理就被施用到土地上,然后流入湖中。 我认为大多数人都不知道。”比恩说。 农业产业也非常有竞争力并且具有成本效益,正在走向全球,出口越来越多。 这个问题不会消失。” 

她还举了 一个研究2019 这表明,CAFO中的动物数量和所产生的粪肥从40年至2005年增加了2019%,系统中的磷含量增加了62%。 另一份报告显示,从88年到2002年,动物数量增加了2018%!

“我们必须以负责任的方式处理人类废物。 工业农业需要以不超过施用量的方式处理肥料 肥料 到土壤上。 他们应该弄清楚。 这是他们的责任。 Bihn说:“我们不必成为告诉他们的人。” 

目前,粪便径流问题可能是一场艰苦的战斗,但是伊利湖 Waterkeeper 在成功方面有很长的记录。 他们帮助了 在莫米河重建st鱼。 他们还帮助将底特律废水中的磷减少了50%。 伊利湖 Waterkeeper 还在努力扩大对伊利沼泽(Erie Marsh)的保护和利用,该地区被认为对北美鸟类迁徙具有全球重要意义。 

伊利湖 Waterkeeper 切萨皮克湾(Chesapeake Bay)的恢复工作也在其中 2009行政命令 奥巴马政府降低了氮和磷的含量,这使当地的鱼和蟹产业得以恢复。 比恩说 代表伊利湖的类似要求 将送交拜登政府。    

Bihn积分 Waterkeeper Alliance赋予她和其他人权力的独特结构 Waterkeeper世界各地。 “他们给予这样的独立性来代表您的分水岭 同时提供惊人的联系和重要信息”,比恩说。 

虽然Bihn可能没有典型的背景 Waterkeeper。 她不是化学家也不是生物学家。 在担任此职位之前,她曾在金融部门工作。 参与其中 Waterkeeper Alliance但是,让她追求自己的激情。 人们认为基层的努力无济于事,但确实有帮助。 你只需要说出来, 建立基础 记录下来,并坚持不懈。”

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由于有来自 施华洛世奇基金会。